sábado, 27 de diciembre de 2008

El Rick haciendo tamales

Sigo de vacaciones en Acapulco con mis papás, pero ahora me pusieron a hacer tamales. Lo curioso de estos tamales es que no son los clásicos tamales de hoja de maíz. Estos se hacen con hojas de árbol de plátano. Por lo general las personas del norte de México no los conocen, ya que son más saboreados en el sur del país. Aquí una pequeña crónica de su preparación:


Empezamos preparando las hojas. Se hacen pasar por el fuego directamente para que la hoja se ablande y quede flexible, ya que cada tamal debe doblarse cuidadosamente en un pequeño paquete.


Después las hojas se recortan en forma de rectángulos ya que darán forma a los tamales ya empaquetados.


Ya que las hojas están listas, podemos preparar la masa de los tamales. Es una combinación de masa de maíz sazonada con "ciertos" ingredientes (derechos reservados de la cocina de mi jefa). Se prepara en batidora como se muestra y se le agrega una salsa especial. Estos tamales normalmente se hacen de pollo, así que previamente el pollo ya cocido debe estar también sazonado la misma salsa que se usa para la masa.


Ahora bien, usando manteca de cerdo, se engrasan las hojas de plátano que previamente ya habíamos preparado.
Nótese también que la masa que previamente se ha batido ahora se usa para formar pequeñas bolas de masa.


Estas bolas de masa se extienden cuidadosamente sobre la hoja de plátano lo suficiente como para formar una capa de masa sobre la hoja.


Sobre la masa extendida se coloca el pollo guisado.


Después se dobla la hoja de plátano en 4 partes como quien cierra un sobre de correspondencia.


Deben quedar doblados como en la foto.

Después se acomodan en una vaporera de forma tal que van formando un cuadro dentro de la olla.


Se ponen a cocer y listo!!

lunes, 22 de diciembre de 2008

Llegaron las vacaciones

El pasado 21 de Diciembre llegué a Acapulco a pasar parte de mis vacaciones con mi familia. La otra parte de mis vacas las pasé en compañía de alguien muy especial para mí.


Básicamente en Acapulco sólo echo flojera... me consienten con mi comida favorita y francamente me la paso perdiendo el tiempo o bien leyendo un libro (esta temporada le toca a Brisingr de Christopher Paolini). Bien merecido descanso después de un año muy agitado donde no tomé ni un sólo día de vacaciones.

Pero no es cierto, no echo del todo la flojera, y he aquí la prueba: a continuación la prueba fehaciente de que además de descansar, también hago cosas de provecho como un delicioso pan que me enseñó a hornear mi abuelita desde que era yo chavito.


No puedo poner cantidades ni procedimiento exacto (además de que no mostraré el ingrediente secreto), pero creo que será prueba suficiente para que vean que por lo menos de pan no me moriré de hambre, jejeje.

1. Los ingredientes: hay que echarle ganas, o sea, muchos huevos, harina, mantequilla, polvo para hornear, una naranja y como diría Celia Cruz ¡azúcar!
Todos los ingredientes son cuidadosamente seleccionados y adquiridos en los almacenes de más alta plusvalía y calidad. O sea, todo lo compramos en el mercado.



2. Ahora hay que rayársela a la naranja... parece raro, pero hasta la cáscara se utiliza.



3. Ahora preparamos los huevos, ¡hay que partírselas a todos!



4. Aquí mi jefecita se encarga de pesar la harina y posteriormente el azúcar.



5. Batimos todo, menos una parte de los ingredientes. No puedo revelar más porque me deshereda mi abuela. ¡Gulp!



6. Ahora a batir todo con la harina para dar forma a la masa.



7. Hasta que la masa quede bien cremosita, tal como mi abuela siempre me decía.



8. Ahora todos al horno... bueno, no todos, nada mas los panes, jejeje.



9. Una hora después, tenemos la recompensa:un pan suave y delicioso. ¿Quién quiere una rebanada?

viernes, 26 de septiembre de 2008

Instalando Win XP y Ubuntu: Tercer intento

Llegamos al final de los intentos fallidos. Anteriormente ya relaté los infructuosos primero y segundo intentos para tener los sistemas operativos Windows XP Professional y Ubuntu (Linux) instalados en mi computadora y disponibles para arrancar el que yo quiera.

El tercer intento, está basado en una serie de tutoriales muy bien presentados por una revista en línea llamada apc Magazine. Los siguientes pasos están basados específicamente en el tutorial donde toman en cuenta que Windows XP ya está instalado en la computadora y se llevará a cabo la instalación de Ubuntu. Al igual que en las ocasiones anteriores, el resultado de este procedimiento en mi caso personal fue el siguiente:
Y esta es la receta del fracaso:
  1. Respaldar datos importantes en un lugar seguro. Desde la primera vez mis datos ya estaban respaldados por lo que este paso pues lo hice de volada.
  2. Crear una única partición en el disco duro principal.
  3. Instalar Windows XP Professional Service Pack 3 otra vez.
  4. Defragmentar la unidad.
  5. Una vez que Windows está instalado y funciona correctamente y está defragmentado, insertar el CD de Ubuntu y reiniciar la computadora.
  6. Iniciar la instalación de Ubuntu.
  7. Responder a las ventanas de ubicación, lenguaje, etcétera hasta llegar a la ventana de la partición de disco duro.
  8. En la ventana de partición de disco duro, selecccioné "Guided - Resize SCSI2 (0,0,0), partition #1 (sda) and use freed space". Ajuste el tamaño de la partición de Windows y dejé espacio para Ubuntu.
  9. Continuar la instalación de Ubuntu y listo.
Conclusión

Después de haber intentado 3 veces usando procesos diferentes la misma instalación, decidí que no lo volvería intentar y analizaría los 3 escenarios y cambiaría el paradigma.

Me di cuenta de que en las 3 ocasiones siempre reduje el espacio que Windows ocupaba y cómo en las 3 ocasiones el proceso dañó la instalación de Windows. También constaté que Ubuntu (Linux) es un sistema operativo mucho más robusto que Windows a la hora de llevar a cabo este tipo de procesos "avanzados" ya que en las 3 ocasiones que Windows tronó, Ubuntu en cambio siempre funcionó correctamente.

Por lo tanto decidí que el cambio de paradigma consistiría ahora en que Linux estaría instalado primero en la computadora y Windows sería el nuevo inquilino y el que tendría que ajustarse a las reglas del juego impuestas por Ubuntu al instalarse primero.

¿El resultado? Sólo lo tuve que hacer una vez y terminaron mis pesadillas. Así que ya se imaginarán que el cambio de los factores sí altero el producto: ¡Éxito!

En la siguiente entrada de este blog, la receta infalible para poder instalar Windows y Linux en tu computadora y arrancar el que te dé la regalada gana y poder ver tus archivos desde uno u otro sistema operativo.

martes, 23 de septiembre de 2008

Instalando Win XP y Ubuntu: Segundo intento

El día de ayer relaté mi primer experiencia tratando de instalar Windows XP Professional y Linux (usando la distro Ubuntu) y cómo fracasé en el intento al seguir las instrucciones al pie de la letra de la documentación oficial disponible en ubuntu.com.

Pues bien, el día de hoy relataré los pasos seguidos en el segundo intento y a continuación les muestro el resultado:
En esta ocasión, seguí los pasos de un tutorial en video (de entre muchos) que se encuentra en Youtube. Hay infinidad de videos y casi todos muestran diferentes formas de hacerlo. Así que enumeraré los pasos que seguí en este segundo intento.
  1. Respaldar datos importantes en un lugar seguro. Desde la vez pasada mis datos ya estaban respaldados por lo que este paso pues lo hice de volada.
  2. Crear una única partición en el disco duro principal.
  3. Instalar Windows XP Professional Service Pack 3 otra vez.
  4. Defragmentar la unidad.
  5. Una vez que Windows está instalado y funciona correctamente y está defragmentado, insertar el CD de Ubuntu y reiniciar la computadora.
  6. Una vez dentro de Ubuntu, usar Gpart para disminuir el tamaño de la partición de Windows para hacer espacio para Ubuntu pero dejar el espacio libre sin usar.
  7. Iniciar la instalación de Ubuntu.
  8. Responder a las ventanas de ubicación, lenguaje, etcétera hasta llegar a la ventana de la partición de disco duro.
  9. En la ventana de partición de disco duro, selecccioné "Guided - use the largest continuous free space."
  10. Continuar la instalación de Ubuntu y listo.
Al terminar el proceso, una vez más, Ubuntu detectó correctamente que estaba el Windows XP instalado y le reservó su entrada en el menú de arranque. Sin embargo, una vez más, la instalación de Windows se corrompió y se echó a perder. Ubuntu por su cuenta seguía feliz en su partición.

No me dejé dar por vencido, así que preparé todo para el tercer intento, el cual relataré en la siguiente entrada.

lunes, 22 de septiembre de 2008

Instalando Win XP y Ubuntu: Primer intento

En la entrada pasada platiqué un poco acerca de la razón por la cual me voy a aventurar a hacer algo que no había intentado antes: instalar Linux y Windows en la misma PC y tener a ambos disponibles para correr el que yo quiera usar.

Bueno, este es el resultado del primer intento:

A manera de referencia y por si a alguien le sirve mi experiencia, he aquí los pasos seguidos para lograr tan catastrófico resultado.

Pero antes de enumerar los pasos de lo que no se debe hacer, debo decir que ejecuté las recomendaciones de la documentación oficial proporcionada por la comunidad en ubuntu.com. Esto no necesariamente significa que lo que dice ahí está mal. Simplemente no funciona en todos los casos y parece ser que el mío está dentro de esos casos. Si algún lector se decide por hacer lo mismo que yo, adelante. Simplemente a mí, lo siguiente no me funcionó:
  1. Respaldar datos importantes. En mi caso, tengo dos discos duros, lo que me hizo muy fácil que no perdiera información valiosa porque uso un disco duro para instalar el sistema operativo y el otro lo tengo reservado para archivos y demás. Este paso sí hay que hacerlo, resulte o no resulte el experimento de instalar dos Sistemas Operativos en la misma computadora.

  2. Preparar el disco duro donde se instalarán los sistemas operativos con una única partición.

  3. Instalar Windows XP Professional Service Pack 3. En mi caso, considero a Windows Vista como un patético intento de Microsoft de hacer un sistema operativo decente. No es posible que un sistema operativo consuma tal cantidad de recursos en una computadora cuando se supone que debe hacer lo contrario y dejar los recursos para las aplicaciones que soportará. Un sistema operativo es tu interfaz entre tu hardware y tus aplicaciones, no un monstruoso fenómeno con cara bonita que no sirve para otra cosa que llamar aplicaciones y consumir recursos a lo bestia.

  4. Una vez instalado Windows XP, defragmentar el disco duro y después reiniciar la computadora con el CD de Ubuntu en el CD ROM para que al arrancar, el sistema ejecute Ubuntu desde el CD.

  5. Una vez dentro de Ubuntu, iniciar el particionador Gpart para reducir el tamaño de la partición que actualmente ocupa Windows XP y hacer espacio para Ubuntu.

  6. Una vez redimensionada la partición de Windows XP, salir de Gpart e iniciar el instalador de Ubuntu.

  7. Al llegar al particionador que proporciona el instalador, elegir la opción de crear particiones de forma manual.

  8. En el espacio libre que quedó después de redimensionar la partición de Windows XP, crear dos particiones nuevas. Una para root y otra tipo Swap. No voy a explicar qué significa esto porque este proceso no recomiendo seguirlo ya que a mí no me funcionó. Este es solo el relato de lo que hice para quien desee documentarse y aprender de las experiencias de otros.

  9. Terminar la instalación de Ubuntu.
Automáticamente, el instalador de Ubuntu detecta al Windows XP y crea una ventana especial para arrancar ya sea Windows XP o Ubuntu. Sin embargo, terminada la instalación de Ubuntu y después de reiniciar la máquina al elegir que se ejecute Windows XP,resulta que el Windows ha sido dañado y no puede arrancar más. Eso sí, Ubuntu es feliz en su partición, pero como esto no era lo que estaba buscando, decidí intentar otra forma de instalar los dos sistemas operativos, ya que para mi sorpresa hay infinidad de procedimientos en todas parte en el internet. Muchos con pasos comunes, pero la gran mayoría diferentes unos de otros.

Los pasos descritos en esta entrada del blog, son los recomendados por la documentación oficial que se encuentra en el sitio de ubuntu.com acerca de cómo llevar a cabo una configuración de arranque doble (dos sistemas operativos diferentes en la misma PC).

En la siguiente entrada en este blog relataré mi experiencia con el intento número dos, cuál fue el resultado y qué fue lo que hice en esa ocasión.


martes, 16 de septiembre de 2008

¡Ataque de gusano!

El pasado sábado estaba chateando bien a gusto con un cuate por MSN Messenger cuando de repente en la plática me pregunta algo de una foto y me manda un enlace para bajarla. Lo interesante del asunto, es que el mensaje me apareció en español (la imagen de la derecha es un ejemplo de infección). Así que inocentemente descargué el archivo y me percaté de que era un archivo comprimido con extensión .zip

Después de bajar el archivo y descomprimirlo, me percaté de que traía un archivo con extensión .jpg.nombre.scr

La extensión .scr es usada por windows para los screen savers (salvapantallas) y usualmente se pueden usar para instalar virus, gusanos, troyanos, etc. Mi Norton Antivirus, ni tardo ni perezoso, identificó la amenaza y la neutralizó... o así parecía. Según esto, Norton recomendó reiniciar la PC para completar la eliminación del gusano. Así que reinicié la máquina.

Para mi sorpresa, al entrar nuevamente a Windows y reiniciar mis comunicaciones por MSN Messenger, varios de mis contactos me preguntaban si les había mandado algún archivo. Y obviamente eso me alarmó. Se cumplió lo que sospechaba: mi sistema se había infectado y el gusano se estaba tratando de replicar a los demás contactos. Revisé el estado de la PC y tenía todas las señales de infección: la opción de RUN en el menú Start había desaparecido, todo intento de abrir una ventana de MS DOS era inútil y cualquier invocación al editor del registro de windows regedit también estaba bloqueado.

Revisé con el Norton nuevamente el archivo .scr culpable que había descargado y para mi sorpresa Norton decía que no encontraba nada de malo con él. Y eso que mi Norton es el más reciente con las definiciones de antivirus actualizadas.

Obviamente para arreglar este problema, bastaba con regresar a un punto previo del System Restore antes de la infección y listo, pero dado que he tenido muchas ganas de instalar Linux, específicamente la distro de Ubuntu, aproveché para formatear todo y reinstalar Windows, pero en esta ocasión, haciendo que tanto Windows como Ubuntu, estén disponibles en mi PC para correr el que yo quiera.

Volviendo al gusano, me llamó la atención que el méndigo fuera multilingüe, detecta el idioma de la plática y se mete haciéndose pasar por la otra persona al mandar el mensaje de descarga, que obviamente no le aparece al infectado así que ni se entera. Y por último, el hecho de que Norton primero lo detectara y luego no. En fin, está bien hecho el maldito, jajajaja.

Así que próximamente, stay tuned! Les platicaré mi experiencia con Ubuntu y cómo instalarlo y tenerlo disponible junto con Windows XP. Nada de Vista por favor ni nada de esas porquerías.

Moraleja: siempre que reciban un aviso de descarga de archivo a media conversación de messenger, cancelen y pregunten a su interlocutor si les mandó algo. Si es así, que se los mande de nuevo y así se protegerán contra este tipo de gusanitos.

viernes, 12 de septiembre de 2008

Anécdotas increíbles: Teclado escandaloso

¿Alguna vez alguien te ha dicho que es sumamente molesto el ruido que haces al escribir en un teclado de computadora?

Pues esta semana me sucedió. Estaba yo tranquilamente trabajando en mi computadora en la oficina, cuando de repente recibo un mensaje por el MSN messenger diciendo:

Doña Furibunda (los nombres han sido alterados para evitar que la persona real se muera de vergüenza):
"(Carita enojada)
Dale mas suave al teclado!"

Obviamente lo primero que me vino a la mente es que esta persona estaba bromeando. ¿Quién en su sano juicio en este mundo aunque esté loco le molestaría el ruido que hace una persona con sus dedos al usar un teclado de computadora?

Como pensé que era broma, pues respondí con un mensaje en broma.

"Nel. Quiero que se rompa para que me compren otro."

Y ¡tómala barbón! pasó lo que ni me imaginé que pasaría. Doña Furibunda, mi vecina de cubículo, que por desgracia la sentaron al otro lado de la mampara donde yo me siento en la oficina, dejó salir su impotencia reprimida:

Doña Furibunda:
"Claro, ya sabemos que los demás te importamos un bledo. Esto sólo se terminará cuando te cambien de lugar o nos cambien a nosotros".

Leyendo entre líneas, puedo alcanzar a vislumbrar un coraje contenido hacia mi persona. Una fuga de aire comprimido que hace mucho tiempo que permanece reprimido. Tanta soberbia y prepotencia me sorprendieron en un principio, pero después realmente decidí no darle importancia y mejor tratar de hacer ver a la doña su increíble error:

"OK.

Si tienes alguna queja de las cosas que hago como el ruido que hago al teclear puedes comentarlo con mi jefe en lugar de mandar mensajes con quejas que no ayudan a nada y solo crean situaciones tensas."

¿Saben qué respondió doña Furibunda? Nada. Su orgullo es más grande que su ego junto con su cerebro.

Dado que en el pasado ya tuve una discusión bastante airada con esta persona debido a su incapacidad de ver las prioridades de nuestro trabajo, donde el primer lugar lo ocupa el cliente y nunca nuestras herramientas de trabajo, pues tengo historial de que esta persona por alguna razón, pareciera considerarme una amenaza para su trabajo, con dejos de envidia y tintes de coraje. Yo me pregunto a la fecha qué rayos habré hecho desde el día uno para que me tomara tanto coraje, porque siempre la he tratado con respeto, aún cuando me saca de mis casillas con sus argumentos tan sosos y faltos de solidez intelectual.

Para tratar de que esta doña no vuelva a tener queja de mi inusual fuerza con la que aprieto las teclas del teclado (válgame la redundancia) ya que produce un sonido horroroso para los delicados oídos de la doña, cambié mi teclado a otro que tiene teclas más suaves. Ahora pienso que debo tener cuidado con mi respiración. No vaya a ser que el día de mañana, la doña salga con alguna otra queja tan estúpida como la del teclado escandaloso diciéndome que el ruido que hacen mis pulmones al inhalar aire es bastante molesto.

Esta anécdota es real, no inventé nada.

¿Y usted qué opina? ¿También tiene usted la desgracia de trabajar con integrantes de la misma manada que Doña Furibunda?

domingo, 4 de mayo de 2008

Arranca un nuevo proyecto: KarmaTienda

Desde hace aproximadamente dos meses, con el relanzamiento de Karmatrón se me ocurrió hacer un sitio que pudiera poner al alcance de karmafans que no radican en México el poder hacerse de los nuevos cómics de Karmatrón y Los Transformables.

La idea fue madurando poco a poco, pero traería varios retos el poder cristalizarla. Primero iba a necesitar un carrito de compras. Nunca había usado ninguno antes y mucho menos programado uno desde cero. Sé programar en PHP y sé usar la base de datos MySQL que serían las herramientas que formarían el corazón de este sitio, pero qué había detrás de los botones de compra y demás, era un misterio.

Hice una investigación y me dí cuenta de que ya hay muchas opciones ya creadas, pero yo no necesitaba algo muy complicado. Además alguna vez utilicé una serie de scripts en PHP para una plataforma de publicación de blogs y resultó que una serie de inconscientes spammers llenaron todo el sitio con su porquería de material. Y muchas de esas entradas era de índole apta sólo para adultos.

Esa mala experiencia me hizo dudar de usar nuevamente scripts hechos por alguien más. Tenía entonces dos opciones, hacer todo por mi cuenta desde cero, lo que me llevaría más tiempo, o bien arriesgarme y usar scripts ya hechos. Decidí irme por la primera opción. Analizando el funcionamiento de sitios como Amazon y la retroalimentación de un buen amigo, Mauricio Cosío de ¡Ka-Boom! Estudio, la compañía que edita Karmatrón y Los Transformables, le di forma a lo que tenemos listo y funcionando el día de hoy a lo largo de dos largos meses en mis tiempos libres.

Además de los scripts, tuve que buscar también la manera de implementar conexiones seguras, tuve que conseguir un certificado digital especialmente emitido para mi nuevo sitio, además de un par de dominios para darle su presentación formal.

Por último, abusando de la confianza que me han dado, una vez más recurrí a la gente de ¡Ka-Boom! Estudio para el diseño del logo, una de las cosas más importantes de cualquier organismo. El Estudio una vez más respondió de manera sorprendente, muy profesional, con una propuesta muy moderna, con un toque de estilo medio azteca-precolombino, combinado con la imagen de Karmatrón.

¿El resultado? Véanlo ustedes mismos:

Bienvenidos a KarmaTienda, la tienda en línea de Karmatrón y Los Transformables.


lunes, 28 de abril de 2008

El sueño pesadilla de mi Nueva Casa (Prólogo)



En el año 2006 en Ciudad Juárez se registraron índices de lluvia como no se habían visto en muchos años. Personas ya grandes de edad que habían pasado toda su vida en Juárez comentaban en tono serio que nunca les había tocado ver los bordes del río bravo a punto de reventar. Y estamos hablando de una parte del río que está encauzada, tiene varios metros de ancho y también de profundidad.

Fue literalmente una pesadilla ver las calles anegadas de tal manera que pensabas que tu carro simplemente se iba a detener a medio camino por la cantidad de agua que iba a entrar al motor.

Donde yo rentaba una casa, la inundación era tal, que llegué a faltar dos días seguidos al trabajo porque simplemente no podía vadear el agua que anegaba las 6 avenidas y calles que formaban los únicos accesos al fraccionamiento donde vivía.

En uno de esos días, cuando por fin el agua había bajado, empezó a llover nuevamente, y el agua no se detuvo en 3 días, algo insólito, increíble e inusitado en una ciudad como Juárez, donde es raro que llueva más de dos o tres horas seguidas. En esa ocasión fue tal la alerta, que tomé mis cosas, a mi perro, y me tuve que ir a pasar la noche a casa de un amigo que vivía lejos del río. Fue una experiencia y una noche traumante.

En esa época, fue cuando desarrollé migrañas, que aún el día de hoy me siguen atacando. Tal fue la desesperación y angustia, que mi cuerpo reaccionó de esa forma.

Fue entonces cuando tomé la decisión de que ya no quería vivir ahí y que debía cambiarme de casa. Más que nada porque la zona se inundaba de tal manera que se hacía totalmente inaccesible el salir de allí en una emergencia.

Empecé entonces a buscar opciones. Iba a ser mi primera casa, un compromiso de varios años, y tenía que tomar una buena decisión. Pero por ser mi primera vez, no tenía mucha idea de dónde empezar. Así que casualmente un día de esos, me llamaron de una constructura para visitarlos y me mostraran sus propuestas de casa.

Ahí terminó la pesadilla de las lluvias copiosas en mi casa rentada, pero no me imaginaba que entraría a otra pesadilla: mi nueva casa.

Continuará...

domingo, 13 de abril de 2008

Vuelve Karmatrón

El 16 de Febrero de 2008 el cómic mexicano Karmatrón y Los Transformables vuelve a publicarse después de 6 años en el que se detuvo su marcha en el número 5.

Al momento de escribir estas líneas, ya están disponibles los 7 primeros números y el número 8 está en estos momentos en impresión.

Yo personalmente me encargo de distribuirlo en Ciudad Juárez, Chihuahua, México y también tengo la posibilidad de mandarlo por correo de Estados Unidos a los karmafans interesados en adquirirlo y recibirlo en la comodidad de sus casa.

Más información: http://www.karmatienda.com y en http://www.karmawiki.org

lunes, 18 de febrero de 2008

La Muerte del Disco Duro

Hace un mes publiqué una entrada aquí en mi blog acerca de la batalla entre el formato de DVD de alta definición Blu Ray contra el HD DVD y cómo parecía ser que todo estaba apuntando a que se estaba definiendo un vencedor.

Blu Ray, de acuerdo a mis cálculos, era el formato que ganaba la batalla y parece que mi vaticinio se está confirmando. El día de ayer varios lugares de noticias publicaban que Toshiba, el principal impulsor del formato HD DVD anunciaba que dejaba de producir equipo compatible con este formato. De esta manera, la muerte del HD DVD había sido trágicamente anunciada.

Hoy me atrevo una vez más a mirar en mi bola de cristal y vislumbrar lo que el futuro nos depara. El siguiente en mi lista que se irá al inframundo para ya no volver, es el clásico disco duro.

Los discos duros son tan viejos que los primeros pueden rastrearse hasta 1959 (de acuerdo con wikipedia.org). Sus capacidades se podían medir desde algunos megas hasta los terabytes el día de hoy. Un mega es equivalente a un millón (1, 000, 000) de bytes. Un terabyte equivale a un millón de megabytes (1,000,000
,000,000 de bytes). Bastante diferencia, ¿no?

A pesar de los adelantos que han tenido, los discos duros siguen siendo medios de almacenamiento mecánicos. Y todo lo mecánico está sujeto a ruido, fragilidad por golpes, falla por fatiga de materiales, etc. De tal forma que TODOS LOS DISCOS DUROS, incluso el de la computadora que estás usando en este momento para navegar en internet mientras te cultivas leyendo mi blog (¡que sangrón!), VAN A FALLAR. Tu disco duro, con todas sus imágenes que cuidadosamente guardas, con todas las canciones que alegremente cantas y hasta bailas, irremediable, segura e incondicionalmente va a fallar, si no es que ya está fallando y no te has dado cuenta.

Ahora bien, si vaticino que el disco duro está en vías de extinción, ¿quién entonces será el sucesor? La respuesta es muy sencilla y probablemente tú ya tengas las primeras versiones del sucesor del disco duro en algún lugar de tu casa, en tu llavero, en tu mochila, oficina o en tu bolsillo: la memoria flash.

La memoria flash, almacena información y la información se queda almacenada aún cuando la corriente eléctrica sea retirada del dispositivo. Igual que en el disco duro.

La memoria flash soporta altas tasas de transferencia de datos al escribir o al ser leída. Igual que en el disco duro.

La memoria flash tiene un número limitado de lectura/escritura. Pero este número anda en los cientos de miles de veces y conforme pasa el tiempo las nuevas memorias incrementan el número que pueden ser escritas y borradas. El disco duro no, jeje. Los discos duros de momento soportan un número mayor de lecturas/escrituras comparado con el de las memorias flash, pero las memorias ya están alcanzando a los discos duros.

Las memorias flash están alcanzando capacidades cada vez mayores, de tal manera que actualmente la capacidad máxima de almacenamiento de una sola memoria flash anda en los 128GB, la misma capacidad promedio que tenían los discos duros hace unos 6 años aproximadamente. Pero apenas el año pasado las memorias flash más grandes andaban en 64Gb. Por lo que, aparentemente, si las cosas siguen así en 3 años veremos las primeras memorias flash de 1 Terabyte (tomen nota, aquí hay otra profecía).

Es cierto que comparados con los discos duros, las memorias flash de grandes capacidades son mucho más caras. Pero cierto también es que conforme pasa el tiempo, los precios siempre terminan por bajar al hacerse más comunes y se ponen al alcance de todos.

Obviamente las unidades de disco duro serán reemplazadas con su equivalente con tecnología de memoria flash. Tal vez será una caja del mismo tamaño que un disco duro actual con un arreglo de memorias de alta capacidad en su interior con sus conexiones hacia la tarjeta madre (motherboard).

Así que, prepárense para decirle adiós al buen disco duro y su tecnología mecánica de alta precisión, porque sus días están contados. En el futuro, la mayor parte de las computadoras serán de estado sólido completamente. Esto significa que no tendrán partes movibles, o bien serán mínimas.

domingo, 10 de febrero de 2008

Llega Sci Fi Channel a México

El viernes pasado acababa de ver una excelente película que renté llamada The Seeker: The Dark is Rising que en español le pusieron muy atinadamente "Los Seis Signos de la Luz" cuando me percaté de que había un mensaje nuevo en el SKY (sistema de televisión satelital en México). Cual fue mi gran sorpresa cuando el mensaje anunciaba dos nuevos canales en la programación. Y uno de esos canales era el que esperaba con más ansias: El Sci Fi Channel.

Este canal es famoso en USA porque transmite series de televisión y películas de éste género: Ciencia Ficción (aunque también de vez en cuando dan cabida a la fantasía). Ni tardo ni perezoso que le cambio al 209, el número que le asignaron. Casualmente está junto al Universal Channel, el 208, otro de mis canales favoritos en este sistema de paga por series como Law & Order Special Victims Unit y Heroes. Y es que el Sci Fi Channel pertenece a la familia del Universal Channel, de ahí la coincidencia.

Después de brevemente revisar la programación, me dí cuenta de que la mayor parte de las series que están transmitiendo son algo viejas, pero no por ello malas. Me decepcionó que sólo pasen una de las 5 series de TV que existen de Star Trek, jejeje. Me refiero a The Next Generation. Y me decepcionó porque yo estaba siguiendo los episodios de Star Trek Voyager en el canal hermano Unicersal Channel cuando me la sacan del aire. Mi esperanza era que la podría continuar viendo en Sci-Fi Channel, pero parece que de momento no será así. Sin embargo, he aquí una pequeña lista de lo que actualmente forma parte de la programación de este estupendo canal que acaba de entrar a mi lista de canales preferidos en el sistema de TV de paga (que es una bendición tenerla, porque nada más de ver la basura como RBD y otras porquerías de la TV abierta en verdad, mi cerebro lo agradece y bastante):

1. Star Trek: The Next Generation. Esta es la segunda de las series de TV de Star Trek que se han hecho. Fue creada por el autor original de la primera Start Trek de los 60's: Gene Roddenberry. Narra la vida de la tripulación del Enterprise NCC-1701-D, el quinto Enterprise de todos los que han existido (el de Kirk y Spock fue el original sin sufijo. Después de ese, hasta esta serie han existido el A, B, C y D que es el de Picard). Se me hizo un poco extraño ver la serie doblada al español pero es normal ya que el Sci-Fi Channel transmite todas sus series dobladas, tal vez por eso estén pasando series un tanto viejonas.

2. Heroes. La genial serie de Tim Kring no podía faltar en un canal dedicado a la ciencia ficción. Aunque se me hace un tanto raro que canales hermanos (Sci Fi y Universal) están pasando la misma serie. Lo bueno es que en Sci Fi Channel, la segunda temporada inicia el próximo jueves. Lo que me parece excelente porque me perdí el segundo episodio, lo que significa que lo podré ver en dos semanas. ¡Yajuuuuuuu! Aunque aún no he visto si la pasan subtitulada o doblada en español. Ya veremos.

3. Quantum Leap. O como le pusieron en español, Viajeros en el Tiempo. Esta genial serie ochentera-noventera con el actor Scott Bakula como el Dr. Sam Beckett, un científico (en ese entonces del futurista año 1995, jejeje) en un experimento de física cuántica termina brincando entre diversas épocas intercambiando lugares con la persona de esa época adonde él ha llegado. De esta manera ha tenido que personificar boxeadores, pianistas, amas de casa, beisbolistas, embarazadas y un sinnúmero de personajes en sus aventuras. Él tiene que resolver algún problema relacionado con la persona con la que ha intercambiado su lugar en el tiempo, y en cuanto las cosas se arreglan, el vuelve a saltar en el tiempo al cuerpo de alguien más. Esta serie trató temas tan variados e interesantes como profundos. Se ha tratado el racismo en USA, la guerra de Vietnam, los derechos de los minusválidos y muchos otros temas siempre con la ayuda de Al, quien en el futuro del Dr. Beckett es observador del proyecto científico y aparece como proyección holográfica que sólo Beckett puede ver. En fin, si nunca la han visto, no se la pierdan.

4. Sliders. Una serie algo parecida a Quantum Leap en donde un grupo de 4 personajes están atrapados brincando entre dimensiones. Lo interesante aquí es que según la teoría de dimensiones y mundos paralelos, nuestra realidad es una de tantas que hay. Así como en esta dimensión somos ciertas personas y los eventos han sucedido con cierto orden, en otras dimensiones no necesariamente es así. Así que hay dimensiones donde los nazis ganaron la Segunda Guerra Mundial. O bien los hippies existen aún en el año de 1995 y cosas así. Una propuesta interesante, aunque el aspecto de la serie la delata como ochentera, pero aún así digna de verse.

5. Los 4400. Serie que fue creada a manera de secuela de la película de Steven Spielberg Encuentros Cercanos del Tercer Tipo, donde al final de la película, los aliens devuelven a todo aquel que habían secuestrado. En total 4400 personas. Sin embargo, todas estas personas regresan con poderes sobrenaturales o bien diferentes en alguna forma. Esta es una de las series más o menos recientes del Sci Fi Channel.

6. Stargate SG-1. Basada en la película Stargate. Esta serie no la he visto, y está en mi lista de series que ver en este nuevo canal.

7. La Hora de Stephen King. Serie exlusiva del Sci Fi Channel donde se transmiten historias creadas por este excelente autor del terror.

8. Eureka. Después de la Segunda Guerra Mundial, Albert Einstein predijo que el futuro dependería mucho de hasta donde llegara la ciencia. Convenció al entonces presidente de USA, Harry Truman, de que se concentraran a todas las mentes más brillantes de la Tierra en una pequeña ciudad que hiciera gala de los avances tecnológicos más impresionantes para que ahí pudieran tener la libertad y los recursos suficientes de crear lo que sea. Así nació Eureka. Un pequeño pueblo que da cabida a todos los grandes científicos y a sus familias. Pero no siempre los experimentos salen bien de tal forma que los eventos extraños o incluso criaturas raras han tenido que contenerse, porque si salen de control, muchos de ellos pondrían en peligro a la humanidad.

9. Ghost Hunters. Esta es otra de las series recientes que se transmiten en el Sci Fi Channel. Es una especie de Cazadores de Mitos pero en este caso de fantasmas. Y no charlatanerías como el Carlos Trejo y sus cañitas. En esta serie, estos cazafantasmas modernos utilizan la tecnología para demostrar con pruebas científicas apariciones o sucesos extraños en lugares reales en USA. Ayer estaba viendo un episodio donde en una prisión abandonada algunas personas decían que habían visto apariciones de un reo en un cierto corredor de las celdas de la prisión. Estos señores fueron y grabaron con sus cámaras una serie de imágenes interesantes. Además experimentaron sucesos algo extraños en ese lugar de tal manera que dejaron al televidente la decisión de que lo que habían visto, grabado y presenciado, fue de verdad un espectro o no.

Pero de todo lo que pueda dar el Sci Fi, lo que más me agrada, es que es el canal con más probabilidades de transmitir las nuevas series de Star Wars. O por lo menos la que será live action o bien con personajes reales al estilo Star Trek. Ojalá así sea. Mientras tanto a disfrutar de su excelente programación.

Ah, por cierto, también pasan películas. Hoy darán Frankenstein. La que sacaron en los noventas.

sábado, 2 de febrero de 2008

Blender

Lo más seguro es que más de un despistado haya pensado en el irreverente y ocurrente robot de ensamblaje mexicano que sale en Futurama, creación de Matt Groening, mismo creador de Los Simpsons. Pero en realidad no es así.

En
esta ocasión quiero hablar un poco de un interesante programa de software que me ha tenido ocupado los últimos días, por no decir semanas.

Me refiero a Blender (con "l" entre la B y la primera e). Blender es un programa de software gratuito que se desarrolla bajo licencia pública. Es un software que es capaz de crear increíbles y realistas gráficos en doble y tercera dimensión. ¿Se acuerdan de Toy Story, Buscando a Nemo y todas esas películas?

Bueno, esas películas en especial no se hicieron con Blender, sino con un software del mismo estilo. Aquí el punto es que Blender es lo suficientemente poderoso para crear ese tipo de gráficos también. Pero a diferencia de sus contrapartes comerciales que cuestan miles de dólares, Blender no cuesta más que el esfuerzo de ir a su página, descargarlo e instalarlo.

Ahora bien, antes de que te emociones pensando en presumir a tus amigos una película de tu propia autoría, totalmente animada por tí, musicalizada por tí y doblada por tí, haciéndote rico y pidiendo trabajo en Pixar, ten en cuenta que producir una película animada ya sea con Blender o con algún software comercial toma lo mismo que toman las cosas de calidad: tiempo, planeación y esfuerzo.

Aprender
a usar Blender es la primer traba que encuentra todo el que quiere aprender a hacer gráficos en 3D con este software. Y digo que es una traba, porque la interfaz gráfica de Blender, así como la de los softwares que son comerciales para producir estos gráficos, no es algo como a lo que estamos acostumbrados. En realidad debes desarrollar un nuevo estilo de usar un programa. Básicamente aprendes a usar combinación de teclas y el ratón de la computadora al mismo tiempo.

Pero antes de que te imagines como un fakir contorsionándote por el teclado, también debo decir que los clásicos menúes desplegables con opciones y demás siguen estando presentes, pero distribuidos de forma distinta a como estamos acostumbrados a cualquier otro programa. Y es que Blender no es cualquier programa. Está desarrollado y diseñado por animadores profesionales. Así que si realmente quieres empezar a hacer tus propios gráficos en la comodidad de tu hogar, necesitarás:

1. Ir a www.blender.org y bajar el programa. Actualmente va en su version 2.45 y el instalador tiene apenas 8 MB. No, no es un error, apenas 8 MB y este programa crea animaciones y gráficos increíbles y profesionales.

2. Una PC moderadamente poderosa. Blender no necesita una super estación Silicon Graphics con cientos de miles de megas de memoria y docenas de procesadores en paralelo. Yo lo corro con un Pentium 4 a 3.2 GHz (equivalente a un Core 2 Duo de 1.8GHz más o menos) y 2 GB de RAM. Pero Blender corre bien con 1GB o menos si usas XP. Si usas la porquería de Windows Vista, pues entonces debes tener una super chipocluda computadora que si ya corre Vista, correrá Blender como si fuera el juego del solitario.

3. Después de instalar Blender en tu máquina, necesitas un curso de entrenamiento. Lo siento por aquellos que les gusta empezar a usar programas experimentando y apretando botones y demás a ver qué sale. Con Blender, necesitarás disciplina y estudiar para aprender a usarlo. Pero con los softwares comerciales es igual así que no vayan a empezar a despotricar contra Blender.

4. Por último, saber inglés. Esto es meramente deseable porque me imagino que deben haber recursos en internet que hablen de entrenamientos para Blender en español, pero sinceramente, en cuestiones de tecnología, tener conocimiento del idioma de Shakespeare ayuda bastante.

El grupo de desarrollo de Blender para poder apoyar precisamente que el desarrollo sea gratuito, se vale de varias cosas. Por ejemplo, tienen una tienda en línea donde venden un par de libros creados por ellos donde te ayudan a aprender a usar Blender. También venden otras cosas como calcomanías.

Por otro lado, la fundación Blender organiza cada cierto tiempo la elaboración de una película animada de larga duración para promover a Blender además de mostrar de lo que es capaz la herramienta. El primer largometraje se llama "Elephants Dream" (Sueño de elefantes). Se ofrece a la venta en DVD con los archivos fuente de Blender que se usaron para crear la película y puedas aprender también de esa manera. Pero también puedes ir al sitio web y bajar la película para verla de forma... sí, gratuita. Los fondos ayudan a mantener a Blender en desarrollo. La nueva película de largometraje que se está preparando se llamará "Peach" (durazno).

Pero eso no es todo, hay también una película animada hecha en Argentina llamada Plumíferos. Y por otro lado, Blender también es usado para crear videojuegos.

En fin. Esta fue una breve, pero muy breve introducción de lo que es Blender para todos aquellos que ni idea tenían de que este software existía. Yo de momento seguiré leyendo y practicando con Blender. Y por cierto, si son serios en esto y saben inglés, les recomiendo bastante el libro The Essential Blender (El Blender Esencial) que es el que estoy leyendo en estos días. Y ya tengo listo el siguiente: Introducing Character Animation with Blender (Mostrando la animación de personajes con Blender).

lunes, 14 de enero de 2008

¡En esta esquina, Blu-Ray, en esta otra, HD DVD!

Si andas rodando los treintaytantos años entonces sabes a qué me refiero cuando menciono las palabras Beta y VHS. Si estás muy morro entonces váyase a que le cambien el pañal y regrese cuando este bien seco, no vaya a oler muy feo por aquí.

Aquellos que estamos en la flor de la vida, es decir, ni tan viejos como para que no podamos ir a donde queramos ni tan mocosos como para que no podamos rentar las películas que se nos antojen, recordamos que cuando íbamos en la primaria o secundaria los cassettes que se vendían eran chicos, comparados con un casetote que por ahí uno que otro desubicado tenía para ver películas. Los cassettes chicos eran de formato Beta, creado por Sony. El otro, conocido como VHS fue creado por JVC. Pero no había pierde porque en los videocentros, o videovisión o ya de perdida enfrente de tu casa con el piratota del vecino encontrabas una barbaridad de películas que en toda tu vida te hubieras imaginado que existieran.

Así yo conocí a los Goonies, Corto Circuito y mas secretamente el Exorcista y el Despertar del Chamuco, jejeje. Pero poco a poco esos cassettes Beta empezaron a escasear y todas las películas y videocaseteras dejaron de venderse para el formato Beta y el que se quedó por fin fue el VHS. Y ahí tienes a la bola de idiot... digo, de consumidores volviendo a comprar las mismas películas pero ahora en casetote porque el casetito ya no se vendía.

Luego llegaron las películas en CD y ahí tienes a los mismos idiot... digo, a los buenos consumidores volviendo a comprar las mismas películas, e incluso muchos mas títulos que porque ahora sí, el "dividi" era el buenote.

Pero no contaban con mi astucia, diría un señor (o muchos) de por allá, mas arriba del río ese que ya ni agua trae, que dizque muy bravo. Ahora sí, ahí viene lo ultimito de lo último, un nuevo formato de disquito, totalmente incompatible con nuestros aparatos actuales de tal forma que como buena bola de idiot... digo, de comsumidores, desembolsaremos más dinero para volver a comprar las mismas películas pero ahora en el nuevo formatito.

Pero como dirían en mi pueblo, burra no era arisca, la hicieron. En lo que los comerciantes andan felices sacando sus aparatos para los nuevos formatos de DVD, dícese del Blu-Ray y HD DVD, la gente en todas partes ha sido prudente y las ventas de dichos discos han estado muy bajas. Y es que a nadie le hace gracia gastar dinero en un aparato que al rato queda rápidamente obsoleto. Pero parece que todo se está asentando y se empieza a ver una clara tendencia, aunque a muchos no les guste.

Hace unos días, Warner Brothers ya dijo que no volverá a producir más discos HD DVD. Parece que por lo menos para Warner, el Blu Ray es el formato que prevalecerá.

Por otro lado, la industria del cine donde la ropa es meramente una opción, también ha empezado a comunicar a los medios que parece ser que Blu Ray será donde se podrán ver muchas curvas bien suaves en alta definición. Me refiero a las carreras de autos de Nascar, bola de mal pensados (este... sí, deveras).

Y para colmo, como que el anuncio de la Warner sacudió a muchos en todas partes, hasta un ejecutivo de Microsoft dijo que considerarían sacar a la venta un drive para que el Xbox 360 pueda leer discos Blu Ray.

Y es que no pasará mucho tiempo más para que se defina un ganador en este pleito de formatos. Lo que sí es seguro, es que no es buena idea comprar un reproductor de ninguno de estos dos formatos a menos que soporte los dos, claro está, aunque eso significa que serán más caros.

Yo de momento me inclino más por el formato Blu Ray por algunas razones:

1. Soporta 25 GB por capa, contra los 15 GB por capa del HD DVD.

2. Parece que hay actualmente mayor soporte para este formato para sacar películas, pero esto es muy subjetivo y pudiera cambiar en el futuro.

3. Los juegos del Playstation 3 están dieñados para la capacidad del Blu Ray, es decir, son juegos con capacidad de almacenamiento de 50 GB máximo. Eso, bien aprovechado, pudiera producir un excelente juego aunado a la capacidad gráfica del Playstation 3. Cuando bajen más de precio consideraré comprarme uno, jejeje.

4. Y la última razón y la más poderosa de todas, es porque, aidivinen qué formato ganó en una encuesta que se hizo www.starwars.com acerca de ¿en qué formato de alta definición te gustaría que saliera Star Wars a la venta? Lo cierto es que el tío Lucas tendrá ya muchas canas, pero ninguna vale por un pelo de tonto, y esta guerra de galaxias no saldrá a la venta mientras la guerra de formatos no se decida.

¿Y a tí, qué formato te late más?

¡Feliz Año que Viene!

Si no sabes de dónde viene la frase "¡Feliz Año que Viene!" no eres fan de Mafalda. :-P

Bueno, pues el 2008 ha empezado y aún estoy a tiempo de desear Feliz Año que Viene a todos simplemente porque aún ni siquiera transcurre la primer mitad del primer mes del año. Jejejeje

Uno de mis propósitos de este año es no hacer propósitos porque casi nadie los cumple. Siempre es mejor tratar de ser constante en lo que sabes que es bueno, que te hará bien o que ayudará a salir adelante. Así que lejos de prometer que publicaré más seguido en el blog mejor digo que espero acordarme de publicar de vez en cuando, jejeje.

Y no es por nada pero hay un par de temas que creo serán interesantes, como dice Catón, para mis 4 lectores. Y si no sabes quién es Catón ni eso de los 4 lectores te hace falta leer mi chavo(a), y ojalá uno de tus propósitos de este año sea cultivarte más y mejor en la lectura. Porque no es lo mismo leer 100 sexacionales de traileros que un buen Karmatrón, por ejemplo, jeje.